Maya urbanism

Trabajos recientes en Palenque

El director del Proyecto Regional Palenque y nuestro colega Rodrigo Liendo Stuardo (Instituto de Investigaciones Antropológicas de la UNAM), sigue trabajando en el Grupo IV de Palenque, como parte del Programa de Mejoramiento de Zonas Arqueológicas (Promeza), vinculado al proyecto Tren Maya.

Las excavaciones se están concentrando en el centro de la vecindad conocida como Grupo IV, y en su área inmediata. En la excavación y consolidación de las estructuras se ha hallado una gran cantidad de material cerámico del siglo VII, es decir correspondiente al reinado del gobernante K’inich Janaab Pakal. Se espera que con esta muestra se pueda construir un catálogo de referencia para futuras investigaciones.

Palenque, a book edited by Carocci

This 2022, along with my mentor and colleague Davide Domenici, we published a book on Palenque. It is edited by the italian Carocci and it is part of its Quality Paperback collection.

Along with other books on archaeological sites, Palenque forms part of a series called «I luoghi dell’archeologia» (the places of archaeology).

In the book we describe the site of Palenque, its re-discovery, its history, its urban form and environment, its neighborhoods and the way the ancient mayas shaped the plateau where the city is built with ingenious infrastructural and architectural solutions. We also talk about how Palenque become a contemporary popular icon, mainly after the discovery of the tumb of Pakal within the Temple of the Inscriptions. The book finishes with the description of the site today, how to visit it and what it is visible, along with a brief description of the museum. We also touch the relationship between the maya communities and the site.

In October 2022, the book has been presented at the archaeology annual fair Firenze TourismA, along with other volumes of the same collections.

We hope that the publishing in italian of a book on this important Classic Maya city will constitute not only a good read for the general public, students and achaeology enthusiasts, but also a bridge to explore other archaeological realities.

It is also possible to see an interview to the authors (in italian), here.

V Encuentro de Mexicanistas, académicos & investigadores en Italia

El día 13 de diciembre se llevó a cabo el V encuentro de Mexicanos y Mexicanistas en el Instituto Italo-Latinoamericano de Roma (iila).

Con la presencia del Embajador de México en Italia, con otros tres colegas presentamos una visión general de nuestras investigaciones. Los encuentros fueron registrados y pueden ser vistos en youtube en el sitio de la Embajada de México en Italia.


Airborne LiDAR has revolutionized archaeological research, especially in the Lowlands of the Maya Area. This is the case of two archaeological projects in southern Mexico, the Middle Usumacinta Archaeological Project and the Bajo Laberinto Archaeological Project. As part of the international team of researchers leading these projects, archaeologists Verónica A. Vázquez López and Felix A. Kupprat will present at Sapienza their recent investigations in the Maya Lowlands of Mexico.

The 13th of December 2022, join us the Ancient World Studies Department at Sapienza to meet with my colleagues Drs. Verónica Vázquez López from Tulane University and Dr. Felix Kupprat from the National Autonomous University of Mexico.

From 17-19 hours (Rome), in presence at the Sapienza University of Rome, Room: ODEION

and in hybrid modality, via zoom:

Meeting ID: 952 4366 3714; Passcode: 011074

The first talk will be:

“Middle Preclassic communities in Aguada Fenix and the Middle Usumacinta region”

It will be presented by Dr. Verónica Vázquez López, but it is a collective work with Daniela Triadan (Universidad de Arizona), Takeshi Inomata (Universidad de Arizona), María Belén Méndez Bauer (Universidad Nacional Autónoma de México), Melina García Hernández (Universidad Nacional Autónoma de México), Flory Pinzón (Universidad del Valle de Guatemala).

Abstract: The recent discovery and exploration of Aguada Fénix (Mexico), by the Middle Usumacinta Archaeological Project, forces us to rethink the social and cultural relationships of the Preclassic inhabitants of this region during ca. 1200—700 BCE, particularly with respect to their neighbors on the Gulf Coast and in the Maya Lowlands. The site stands out due to its monumental earthen architecture that includes a massive rectangular platform delimited by low structures. An E group is in the platform’s center, associated with ritual deposits similar to traditions identified at sites in the Grijalva River region, the Gulf Coast, and the Maya Lowlands, which suggests significant interaction among these regions.

The spatial arrangement of the site embodies significant symbolic meaning, which is reinforced by the frequent presence of partial offerings in the construction fills and more complex offerings in the E group. The horizontal monumentality of the platform points to a considerable community effort that required a substantial mobilization of labor. The absence of indicators for a pronounced social hierarchy suggests that the construction of monumental architecture did not depend exclusively on a centralized authority. In this talk we present some results of the explorations in Aguada Fénix to characterize the local population in terms of material culture and social organization and to reflect on the processes that gave rise to this type of communal project.

The second talk:

“Archaeology and Remote Sensing in the Mexican Rain Forest: Defining a Maya Megalopolis”

It will be presented by Dr. Felix Kupprat, as a collaborative effort with Kathryn Reese-Taylor (University of Calgary), F. C. Atasta Flores Esquivel (Universidad Nacional Autónoma de México), Armando Anaya Hernández (Universidad Autónoma de Campeche), Nicholas P. Dunning (University of Cincinnati), Debra S. Walker (University of Florida), Verónica A. Vázquez López (Tulane University), Adriana Velázquez Morlet (Instituto Nacional de Antropología e Historia).

Abstract: Recent investigations, including airborne lidar surveys, have contributed significantly to our understanding of urban systems in the south of Campeche, Mexico. Centered on the large seasonal wetland known as Bajo Laberinto, our project has focused on the site of Yaxnohcah and, more recently, Calakmul and its surroundings. Population density in the whole area seems to have peaked in the Late Classic period (550-900 CE), a development that correlates with the establishment of the Kanu’l dynasty at Calakmul. However, both Yaxnohcah and Calakmul show clear evidence of Preclassic (1000 BCE–200 CE) site planning and monumentality. In this talk, we outline urban development, subsistence strategies, public rituality, and sociopolitics in the Bajo Laberinto region over the course of two millennia.

Digital Cultural Heritage Research Colloquium

At the Ludwig-Maximilians University of Munich, Germany, Prof. Nicola Lercari organized the Digital Cultural Heritage Research Colloquium, which covers weekly lectures held by researchers in the field of Digital Cultural Heritage and Archaeology.

I was invited for the first lecture, to present our work on the Temple of the Inscriptons at Palenque.

It was truly an honor to talk about our interdisciplinary research and to visit the new Institute for Digital Cultural Heritage Studies established at the LMU by Professor and Chair Nicola Lercari in 2022 through the support of the LMU faculty for the Study of Culture and funding from the Hightech Agenda Bayern initiative.

Understanding ancient urbanism: urban form, site planning, and daily life at the Classic Maya city (250-900 CE)

The workshop held at Sapienza University of Rome in October 2022, focused on the Classic Maya city and aimed at discussing its inception and expansion through time, while considering the different actors involved in its planning, daily life, city use and transformation. Through unique examples and perspectives, the talks explored the decision-making process underlying site planning, the extent of authority and the agency of other urban actors. They also considered the limitation imposed by location and pondered the influence of tradition and believes in site selection and building constructions. The results of recent investigations in southern Mexico have been instrumental to address these topics, while emphasizing issues related to archaeological research in the tropics. For instance, remote sensing has proven essential to uncover the ancient Maya landscape but also to investigate ancient Maya cities at an intra-site level.

The workshop modality was hybrid as not all the participants were able to travel to Rome. Nonetheless, Lisa Johnson, Lucas Martindale Johnson and Nicola Lercari joined myself and Dr. Luisa Migliorati at La Sapienza. Also Dr. Alessandro Lupo, professor of anthropology at Sapienza-SARAS joined our group during the sessions, as well as Berkeley PhD student Esteban Mirón Marván.

From left to right: Lucas Martindale Johnson, Esteban Mirón Marván, Lisa Marie Johnson, Luisa Migliorati, Arianna Campiani, Alessandro Lupo and Nicola Lercari. On zoom, from left to right Felix Kupprat, Rodrigo Liendo Stuardo, Josep Ligorred and Rosemary Joyce.

With our collaboratos in presence or by zoom, thanks to the MAYURB funding I organized this workshop as a brainstorm/coclusion of my Horizon 2020 MSCA MAYURB project.

Thank you for coming to Rome, MAYUB and the workshop have been an interdisciplinary adventure that complement my investigation and contribute to open new research paths.


El MayaLab surge como un proyecto conjunto entre el Instituto de Investigaciones Antropológicas de la UNAM y UC Berkeley, como un espacio para el intercambio de ideas, datos y nuevas tecnologías aplicadas a la arqueología.

Nuestra colega Lisa Johnson ha estado implementando las entradas del Blog, describiendo la temporada de campo y algunas de las actividades relacionadas con nuestra investigación en Palenque y en el área maya. Asimismo, publiciza los logros de los participantes, como el doctorado Honoris Causa de Rosemary Joyce en la Universidad de Leiden.

Temporada de campo 2022

Desde mayo hasta junio de 2022, en el marco del «Proyecto Regional Palenque: El Grupo IV de Palenque: un espacio residencial de élite en la antigua ciudad de Lakamha» estuvimos excavando en Palenque, cerca del límite occidental de la vecindad cuyo centro es el Grupo IV, a un costado del arroyo Motiepa. En la foto se muestra, en anaranajdo, la extensión de la vecindad y su ubicación con respecto al estacionamiento moderno.

Modelo Digital de Elevación con sobrepuesto el mapa de E. Barnhart (2001), modificado.

En el sitio de MayaArchaeoLab nuestra colega Lisa Johnson escribió unas entradas sobre algunos hallazgos y excavaciones. Junto con Roberto Vilchis Silva (Beto), Sergio López Vázquez y Timoteo Arcos Álvaro llevamos a cabo cuatro pozos para entender el grado de modificación del entorno natural, la cronología de este sector del sitio, los artefactos asociados con estos conjuntos periféricos y si se pudiera hablar de una diferencia de actividades con respecto al Grupo IV.

Aunque los materiales siguen en proceso de análisis, hemos recuperado numerosas manos y metates y figurillas, entre éstas destaca una con rasgos de murciélago o mono procedente de la op. 442.

Figurilla de murciélago o mono de la operación 442.

Un acercamiento al Templo de las Inscripciones de Palenque a partir de datos 3D y de un análisis arquitectónico

Acaba de salir en Ancient Mesoamerica un artículo que escribí con mis colegas Rodrigo Liendo Stuardo y Nicola Lercari sobre el Templo de las Inscripciones y su entorno directo. En 2018 realizamos el levantamiento del templo superior, de la escalera que descienden a la cripta de Pakal y de la cripta misma. En esa misma ocasión, completamos también la fotogrametría aérea del centro de Palenque y, con ella, el exterior del Templo de las Inscripciones y de los templos aledaños: el Templo de la Reina Roja (Templo XIII), el anexo Templo XII-A y el Templo de la Calavera (Templo XII). Al poner juntos los levantamientos y los dibujos de la cámara de la Reina Roja publicados por Arnoldo González , nos dimos cuenta de que hay correspondencias entre el nivel del edificio funerario de la Reina Roja y la primera fase de la escalera del Templo de las Inscripciones. Pensamos que había una terraza natural casi 3 mts arriba de la plaza que se utilizó para construir los mausoleos. Asimismo, proponemos que el Templo de las Inscripciones y el de la Reina Roja se construyeron al mismo tiempo, siendo parte del mismo programa arquitectónico. Conforme se edificaban los basamentos y se cubrían las cámaras funerarias, unos edificios de servicio entre los templos daban acceso a las cámaras para efectuar rituales post-mortem. A la vez, después de revisar la arquitectura funeraria de élite en Palenque, en donde observamos tres cámaras orientadas nord-sud, proponemos que este mismo esquema tripartito podría existir en la tumba de Pakal.

Convergencias antropológicas: Conversatorios sobre la práctica de la antropología y el trabajo de campo

Es el segundo curso organizados por los Posdocs del Instituto de Investigaciones Antropológicas de la UNAM. Se centra en el trabajo de campo y sus retos y problemáticas de acuerdo a las diferentes disciplinas, se trasminte en Facebook Live en el canal de Educación Continua del IIA.

Arqueología con Xkokisjol

En este video se explica de manera general la variabilidad de las formas urbanas de las ciudades mayas antiguas, se habla de su morfología, de la manera de moverse, del centro con sus edificios característicos para el período Clásico y de las vecindades y su composición. Yo hice el guión para Xkokisjol, quién realizó el video con subtítulos, la traducción y locución estuvieron a cargo de Moctezuma López Sánchez. El canal de youtbe de Xkokisjol, con videos en lengua Ch’ol y subtítulos en español, tiene como objetivo difundir el quehacer de los arqueólogos y aborda temas variados que sugiere Esteban Mirón o el público interesados, nace de una idea de Xkokisjol y de la colaboración de colegas y amigos.

Massive 3,000-year-old Maya ceremonial complex discovered in ‘plain sight’

A raíz de un artículo de Nature que salió justo hoy, se dan a conocer los trabajos del «Proyecto Arqueológico Usumacinta Medio» dirigido por Takeshi Inomata y Daniela Triadan en Tabasco, México. Estos se centran en la grande meseta artificial de Aguada Fénix, construida en un período de 200 años durante el Preclásico Medio-Tardío. La meseta, ejemplo de una arquitectura monumental que manifiesta un desarrollo horizontal, se empezó a construir en el 1000 a.C., se extiende de norte a sur por un largo de 1.4 km por casi 400 mt de ancho y 10-15 mt de alto, tiene 9 calzadas adosadas, siendo la que va en dirección noroeste la más larga y que conectaba diferentes complejos arquitectónicos. El arreglo formal de Aguada Fénix, definido por los investigadores como «Formativo Medio Usumacinta» (MFU) es reconocible en otros sitios de la región, aunque sin las impresionantes dimensiones de Aguada Fénix. El MFU consiste en una forma rectangular definida por líneas de bajos montículos con una orientación aproximada norte-sur, en cuyo centro se encuentra un Grupo tipo E. A partir de los datos arqueológicos, los investigadores proponen que, a diferencia de lo que se observa para el sitio olmeca de San Lorenzo, en Aguada Fénix no habría una marcada diferenciación social. La plataforma habría sido construida gracias al trabajo comunitario que unía en un mismo propósito grupos diferentes. Como explica Verónica Vázquez López, colaboradora del proyecto, los pisos de colores diversos hallados en varios lugares de la plataforma podrían ser emblemáticos de esta diversidad de esfuerzos conjuntos.

An enormous pyramid-topped platform, unnoticed until detected with the help of lasers, is the oldest and largest structure in the Maya region.

Origen: Massive 3,000-year-old Maya ceremonial complex discovered in ‘plain sight’

Ancient Maya Settlement

Investigating how the ancient Maya disposed themselves over the landscape

Maya Decipherment

Ideas on Maya Writing and Iconography - Boundary End Archaeological research center en Español

Blog de Noticias de la Comunidad